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飽和脂肪酸とは

飽和脂肪酸とは

炭素間の多重結合していない脂肪酸の総称です。脂質を構成する成分には飽和脂肪酸と不飽和脂肪酸があり、飽和脂肪酸は結合している炭素の長さにより、短鎖脂肪酸、中鎖脂肪酸、長鎖脂肪酸の3つの種類に分かれます。

 

短鎖脂肪酸

炭素数が6個以下の脂肪酸。酪酸やカプロン酸などがあり、バターや乳製品に豊富に含有。体内では腸内細菌が食物繊維やオリゴ糖を発酵することで合成されます。

中鎖脂肪酸

炭素数が8〜12程度の脂肪酸。ラウリン酸やカプリン酸などがあります。母乳や牛乳、パーム油、ヤシ油に豊富に含有。脂肪酸なのに脂肪になりにくく余計なエネルギーを溜めないという性質をもっているため、ダイエット生活などにも人気があります。

長鎖脂肪酸

炭素数が12以上の脂肪酸で牛や豚などの脂に多くふくまれており、ミリスチン酸やパルミチン酸、ステアリン酸、落花生油、アラキジン酸などがあります。

飽和脂肪酸の特徴

特徴は融点が高いため、常温で固まりやすく体内でも固まりやすいという性質があります。そのため飽和脂肪酸を多く摂りすぎてしまうと、血中の粘調度が高まることになり、いわゆる血液ドロドロ状態となってしまうのです。また血中LDLコレステロールを高めてしまい、中性脂肪の増加にもつながります。それにより肥満や動脈硬化など生活習慣にかかわるトラブルの原因にもなってしまうこともある脂肪酸です。

 

摂り過ぎのことばかりが言われる中、不足によるトラブルもあります。飽和脂肪酸の不足は、血管がもろくなり脳出血などにもつながると言われているのです。しかし、現代の食生活事情では不足より過剰を注意すべき脂肪酸とも言えます。

 

飽和脂肪酸の働き

エネルギーを生成する働きがあり、飽和脂肪酸1gあたり9kcaのエネルギーをつくります。効率の高いエネルギー源といわれており、余分なエネルギーは体内の皮下脂肪や内臓脂肪として溜め込むことに。そのため必要以上の摂取により脂肪を増やすことになるのです。

 

また飽和脂肪酸はコレステロールのもととなるため、悪玉コレステロールや善玉コレステロール値を上昇させる働きもあります。善玉コレステロールは血管のコレステロールを回収して肝臓に戻るという働きがあり、バランスが崩れ悪玉コレステロールが増えると血管を詰まらせるなどのリスクが高まることにも。そのため飽和脂肪酸の摂り過ぎはバランスを崩す原因にもなるので過剰摂取は避けましょう。

 

しかし中鎖脂肪酸には蓄積を抑えるはたらきがあります。肥満女性を対象にした研究では摂取カロリーを2200kcalに抑え、中鎖脂肪酸を1〜2週間1日8.9g摂取させたところ、体脂肪の蓄積抑制が認められる研究結果も出ているのです。

 

他にも肥満(BMI127〜33)の成人男女対象に、無作為化プラセボ比較試験を行っています。減量指導とエネルギー制限とともに中鎖脂肪酸18〜24gを毎日摂取16日間摂取したところ、体重、総脂肪量、体幹脂肪量、腹腔内脂肪組織量などの減少が大きかったことも発表されているのです。

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