アラキドン酸とは|関連用語説明|DHA・EPAサプリメント

アラキドン酸とは

 アラキドン酸とは

脂肪酸の中の不飽和脂肪酸の1つで、炭素が二重結合した構造を持ったオメガ6脂肪酸に属します。体内でリノール酸からγリノレン酸、ジ・ホモγリノレン酸を経てつくられる脂肪酸ですが、主に食品から摂取したい必須脂肪酸です。
ビタミンFとも言われており、肉類、魚介類、レバー、卵、母乳などに多く含まれており、植物にはほとんど含まれていない脂肪酸です。細胞膜の構成をし、脳や肝臓、皮膚などさまざまな組織に欠かせません。粉ミルクなどにもアラキドン酸を添加したものもあるほど、大切な脂肪酸の1つなのです。

 

脳機能アップは胎児や乳児にも不可欠

脳機能は主に神経細胞の働きが大きくかかわります。神経細胞は情報伝達をする部分で、神経細胞同士が複雑につながり神経回路を作り上げて行きます。特に脳細胞を活発に成長させる胎児や乳児にとっても欠かせません。
DHAが同じような働きをすることは知られていますが、DHAとともにアラキドン酸が神経新生を促進するのです。最近では脳神経の活性パワーとして、DHAとともにアラキドン酸が注目されています。学習能力アップにも欠かせません。

 

免疫機能やコレステロール値低下にも

アラキドン酸はシクロオキシゲナーゼという酵素によってプロスタグランジンに変換されます。生体調整ホルモンであるプロスタグランジンは免疫機能の調整をする働きがあります。その上、このプロスタグランジンはコレステロール値の低下をサポートする働きもあるのです。

 

摂りすぎには注意を

アラキドン酸はとても優秀な脂肪酸ですが、摂りすぎは逆効果にもなってしまいます。アレルギーなど免疫の調整をする一方で、過剰摂取によりアレルギーの発症にもつながってしまうこともあるため摂りすぎは避けるようにしなければなりません。

 

肉類にも魚類にも含まれていますが、肉類の食べ過ぎは飽和脂肪酸などの摂りすぎにもなってしまいます。そういう意味ではDHA・EPAなどが豊富な魚類は、アラキドン酸も同時に摂ることができ理想的です。またレバーなども食べ過ぎない程度に、食卓に適度に並べてもいいのではないでしょうか。

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